Ricca di un patrimonio naturale, paesaggistico e culturale ancora intatti, l’isola di Zanzibar (Unguja) – il gioiello dell’Oceano Indiano – è la destinazione perfetta per una vacanza idilliaca e rilassante, per tutte le età.

Situata appena a sud dell’Equatore, di fronte alla costa orientale della Tanzania, è l’isola principale dell’arcipelago di Zanzibar – le ‘Isole delle Spezie‘ – al quale appartengono anche Pemba (a nord) e più di quaranta isolette minori attorno, alcune delle quali disabitate.

Nei villaggi pittoreschi dove i pescatori si costruiscono le barche, le donne dagli abiti variopinti lavorano noci di cocco o alghe, l’isola pianeggiante di Zanzibar vanta uno straordinario scenario costiero soprattutto sul versante orientale. Chilometri e chilometri di spiagge di sabbia finissima bianca e lucente da sogno – come Dongwe, Panjee Jambiani – si estendono a perdita d’occhio, costeggiate da palme e lagune turchesi, lambite da un mare cristallino che ospita diverse barriere coralline al largo. Nelle piantagioni all’interno – tra foreste tropicali e palme da cocco – si coltivano le spezie che, da secoli, riforniscono Oriente e Occidente.

Il fascino esotico lo ritroviamo anche nel leggendario centro storico della capitale e porto principale dell’isola,Zanzibar City, sul versante occidentale. Stone Town, ricca di testimonianze architettoniche e storiche, dichiaratapatrimonio dell’umanità UNESCO, è l’unica città antica abitata esistente in Africa orientale. La storia sembra essersi magicamente fermata lungo il labirinto di stradine strette e tortuose dove si ergono magnifici edifici in stile arabo e indiano, costruiti dai mercanti di spezie più di 150 fa in pietra corallina locale, con porte in legno finemente scolpite e intarsiate di ottone, invece che in canne e intonaco di fango come tutte le case sull’isola. Ci si immerge nel passato con gli antichi palazzi dei sultani (Palazzo delle Meraviglie, Beit el-Sahel), la vecchia fortezzaaraba e quelle del periodo omanita, le innumerevoli moschee, altri luoghi di culto, la Casa del dottor Livingstonee l’antico mercato degli schiavi.

Lasciata la città, dopo 24 km a sud-est entriamo nella Foresta Jozani, riserva protetta con una grande palude di mangrovie e fitta vegetazione habitat di scimmie (compresa l’endemica e rara colobus rosso), antilopi, farfalle e uccelli.

Le tartarughe di mare, specie in via di estinzione, che vengono a riprodursi sull’isola, sono protette presso la Menai Bay Conservation Area, sulla costa a sud.

Diverse baie riparate sono l’ideale per i bambini e, con la bassa marea, si possono vedere stelle marine, pesciolini e anemoni. Le acque calde del mare si prestano perfettamente ad attività come nuoto e snorkeling, ma Zanzibar è nota per alcune delle migliori immersioni subacquee (anche notturne) al mondo: si possono vedere coralli, tartarughe, anguille, razze e, in profondità, delfini, megattere e capodogli.

E’ poi spettacolare ammirare l’incantevole tramonto godendosi la tranquillità e il relax dall’alto della terrazza sul mare di un raffinato resort… e ce n’è per tutti i gusti…

MR


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